Lakers dispensa Randle e contrata Rondo
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    Ricardo Romanelli

    03 de Julho de 2018 por Ricardo Romanelli

    Depois de contratar LeBron James e mais três jogadores em poucas horas, o Lakers continuou o momento movimentado de agência livre nesta segunda-feira. 

    Primeiro, o time se reuniu com Julius Randle para debater o futuro do atleta. As partes não conseguiram chegar a um acordo duradouro, e segundo Ramona Shelbourne (ESPN), o atleta pediu que o Lakers renunciasse seus direitos depois que ficou claro que o papel dele diminuiria nesta temporada com a chegada de LeBron e outros reforços, e também que a franquia não desejava fazer um contrato longo com ele. O Lakers tem olhos na agência livre do ano que vem, onde nomes como Klay Thompson, Kawhi Leonard, Jimmy Butler e Kyrie Irving devem estar disponíveis, e por isso tem assinado vínculos curtos com seus contratados.

    Randle decide pelo Pelicans

    Sendo assim, o Lakers atendeu o pedido do atleta e renunciou os direitos que tinha sobre o até então agente livre restrito. Randle, a seguir, assinou com o New Orleans Pelicans, num contrato que vai lhe pagar US$ 18 milhões por temporada durante os próximos dois anos.

    Vale lembrar que o agente de Randle é Aaron Mintz, o mesmo que gerencia as carreiras de D'Angelo Russell e Paul George. O primeiro foi trocado pelo Lakers em 2017, enquanto que o segundo era um alvo da franquia para esta offseason e não quis nem mesmo se reunir com a direção, renovando seu vínculo com o Oklahoma City Thunder. Eric Pincus, insider do Lakers e colunista do Bleacher Report e vários outros portais, ressaltou que a relação de Lakers com Mintz não foi frutífera e que sempre houve tensão no ar, e que os infortúnios da franquia com os três atletas representados por ele possuem conexão entre si.

    Rondo era um sonho antigo

    Com Randle fora, o Lakers não perdeu tempo. A renúncia sobre os direitos do jogador abriu US$ 12,3 milhões adicionais na folha salarial, que somado com o espaço que ainda sobrava, deu a Magic Johnson e Rob Pelinka pouco mais de US$ 14 milhões para trabalhar. 

    Com isso, eles usaram US$ 9 milhões para contratar o armador Rajon Rondo, que jogou a última temporada pelo mesmo Pelicans com o qual Randle assinou. O vínculo tem período de um ano, e o armador vem para disputar posição com Lonzo Ball. De acordo com Tania Ganguli, do L.A Times, a diretoria prometeu ao atleta que haverá competição interna pela titularidade, e Lonzo Ball teria respondido positivamente, afirmando que não vai fugir da concorrência sadia. 

    Depois disso tudo, o Lakers tem ainda pouco mais de US$ 5,5 milhões para assinar com mais um jogador, caso deseje. Com a adição de Rondo, já são doze atletas no elenco para a próxima temporada.

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