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    Renato Campos

    13 de Outubro de 2020 por Renato Campos

    Quando o Lakers tentar repetir o feito de campeão da NBA em 2021, quem serão seus maiores adversários?

    Depois de uma das pós-temporadas mais bizarras de todos os tempos, o Lakers é o novo campeão da NBA depois de 10 longos anos.

    Levando em consideração o hiato de quatro meses antes dos playoffs, além de ter que viver em uma bolha por três meses enquanto se navegava por questões de justiça social e uma pandemia global, a tensão mental desse playoff foi maior do que qualquer outro na história da NBA.

    Agora que a campanha 2019-20 - a mais longa da história da NBA - acabou, é natural imaginar como será a temporada 2020-21 ... e quando ela começará. Este será um período de offseason pouco convencional, e temos certeza de ver alguns movimentos notáveis de jogadores, mas com a corrida pelo título dominante do Lakers, a grande questão é: quem é a maior ameaça para derrubar o Lakers no próximo ano?

    Aqui estão os 10 candidatos com maior probabilidade de apresentar um desafio para os atuais campeões da NBA:

    10. Philadelphia 76ers

    Não há dúvida de que o Philadelphia 76ers é um time de talento, mas uma um novo treinador não resolverá seu principal problema, que é um pobre elenco de apoio. Joel Embiid e Ben Simmons são estrelas, e o Sixers se deu muito bem com os dois dividindo a quadra. No entanto, seus conjuntos de habilidades não são exatamente complementares, e Philly não lhes fez nenhum favor ao cercá-los de não-atiradores e estrelas envelhecidas que jogam nas mesmas posições que seus principais jogadores.

    Doc Rivers é um tremendo líder de vestiário e técnico comprovado. Salvo lesões, o 76ers tem muito talento para não ser um bom time na temporada regular. A questão é se esse núcleo Embiid-Simmons-Tobias Harris-Al Horford-Josh Richardson podem se complementar bem o suficiente para fazer uma corrida de playoff real.

    Embiid ainda não consegue arremessar a bola 3 tão bem quanto pensa. É improvável que Simmons consiga magicamente seu tiro enquanto se recupera de uma cirurgia no joelho. E o melhor papel de Horford permanece um mistério, já que o Sixers não conseguiu resolver seus problemas recorrentes sempre que seu grande All-Star se ausenta. Por causa de tudo isso, isso é o mais alto que podemos realisticamente colocar o Sixers até que aprendamos mais sobre os planos de offseason da equipe e a estratégia de Doc Rivers para gerenciar um elenco mal administrado.

    9. Houston Rockets

    Mesmo o fã mais fervoroso de James Harden está começando a duvidar se o Barba pode levar uma equipe a um título da NBA. Ele provavelmente conseguiria com o elenco certo ao seu redor, dado que ele é o tipo de força ofensiva dinâmica que o jogo nunca viu antes, mas a falta de momentos positivos memoráveis nos playoffs de Harden é condenável, apesar de toda a sua produção estatística.

    O Houston Rockets não tem feito nenhum favor a ele ultimamente, é claro. A natureza de velocidade desta equipe atingiu o status de explosão ou queda total quando trocou Chris Paul por Russel Westbrook como o nº 2 de Harden, e o jogo abismal de Russ contra o Lakers apenas exacerbou a desvantagem de 'small ball' do Houston contra um adversário tão gigante.

    Infelizmente, nenhum desses problemas vai mudar em 2020-21 com o tanto de dinheiro gasto por Harden, Westbrook e Eric Gordon. Não importa quem os acabe treinando, o Rockets é o que é: um time que vai chegar aos playoffs, mas que vai acabar esfriando, desde que seja liderado por dois artilheiros isolados que são incrivelmente ineficientes quando é mais importante.

    8. Miami Heat

    Isso vai parecer um insulto para os atuais campeões da Conferência Leste, e não se destina a minimizar a incrível corrida final do Miami Heat. Mas com Goran Dragic e Jae Crowder atingindo a free agency, Jimmy Butler ficando mais um ano mais velho e a temporada 2020-21, esperançosamente, voltando mais perto da normalidade, é difícil ver Miami repetindo tal feito.

    O Heat não deve ser contado entre os contendores do Leste, mas o Boston Celtics e o Toronto Raptors - ambos os favoritos para chegar às finais antes de Miami - têm juventude suficiente para ainda estar em uma trajetória ascendente. O Bucks ainda é um time monstros. E o Brooklyn Nets vai trazer seus dois melhores jogadores de volta saudáveis da próxima vez.

    A onda de bem-estar do Heat no Leste não foi um golpe de sorte; todos nos playoffs deste ano tiveram que jogar nas mesmas circunstâncias. Mas em um ambiente de playoff mais normal, é difícil imaginar times como o Bucks, Raptors e Celtics não se destacando novamente.

    7. Denver Nuggets

    O Denver Nuggets parecia um azarão ao longo de sua caminhada até as finais da conferência, mas não vamos esquecer que, antes de a temporada ser suspensa, eles estavam logo atrás do Clippers pela segunda colocação do Oeste.

    Nikola Jokic provou ser um jogador de elite. Jamal Murray deu seu tão esperado salto para o estrelato. Paul Millsap e Mason Plumlee são agentes livres, mas a promessa de candidatos mais jovens como Michael Porter Jr. e (em menor grau) Bol Bol deve fazer com que o Nuggets se sinta bem sobre seu futuro a curto e longo prazo.

    No entanto, não podemos ignorar que em uma série de playoffs normais, com vantagem real da quadra em casa, conseguir ambas as reviravoltas de 3-1 teria sido altamente improvável - especialmente contra os favoritos Clippers. Denver estará no topo do Oeste, mas eles não se sentem como candidatos legítimos ao título ... ainda.

    6. Toronto Raptors

    O Raptors foi o segundo melhor time do Leste em toda a temporada passada. Eles têm uma defesa muito boa, um dos melhores treinadores da liga e um núcleo jovem de Siakam, OG Anunoby e Norman Powell que só vai ficar cada vez melhor.

    No entanto, Toronto também tem perguntas a responder antes da offseason. Marc Gasol é um agente livre e pode estar procurando encerrar sua carreira na Espanha. Serge Ibaka e Fred VanVleet também estão buscando uma agência gratuita e deve haver um mercado para cada um deles. Mas se os Raptors puderem manter este grupo intacto, e se Lowry ainda tiver mais um bom ano no tanque aos 34 anos, eles serão um time sobre o qual ninguém deveria duvidar novamente.

    5. Brooklyn Nets

    Talvez seja um pouco prematuro, mas estamos prestes a ver um cenário mais feliz, onde Kevin Durant retorna da lesão no aquiles e Kyrie Irving saudável durante toda a temporada. Nesse universo paralelo, o Brooklyn Nets é uma força legítima a ser reconhecida e um dos principais competidores no Leste.

    Resta ver se isso realmente se materializa. Uma lesão de aquiles arruinou a carreira de muitos atletas da NBA, e KD está com 32 anos agora. Mas se Durant tiver 90 por cento de si mesmo com um Kyrie saudável ao seu lado, o Nets têm talento complementar suficiente para realmente fazer barulho em sua primeira temporada juntos.

    Caris LeVert parece ter potencial de estrela, Joe Harris é um atirador de elite confiável e não podemos esquecer de Spencer Dinwiddie. Além da saúde, a maior preocupação pode ser o sistema de jogo do seu novo treinador Steve Nash.

    4. Boston Celtics

    Uma vez que Gordon Hayward optou por um contrato de US$ 35,2 milhões, os únicos agentes livres relativamente notáveis remanescentes do Boston Celtics serão Enes Kanter (opção do jogador) e Brad Wanamaker (um agente livre restrito que é totalmente substituível). Em outras palavras, esse jovem time do Celtics que chegou às finais da conferência eliminando um ótimo time do Raptors pode demorar um pouco mais para chegar onde querem.

    Kemba Walker não foi ótimo em sua primeira aparição nas finais da conferência, mas Jayson Tatum e Jaylen Brown estão rapidamente se tornando superestrelas. Marcus Smart melhorou drasticamente seu arremesso de 3 pontos, e se o Celtics conseguir tirar uma temporada totalmente saudável de Hayward, isso pode ser indigesto de enfrentar em uma série de playoffs.

    Brad Stevens é um dos melhores treinadores da NBA, então se o Celtics puder melhorar um pouco seu jogo de garrafão, o time pode ter novamente chances chegar às finais pela primeira vez desde 2010.

    3. Golden State Warriors

    Seja honesto: você se esqueceu do Warriors, não foi? É natural; o mundo do basquete passou anos lamentando sua própria existência por "tirar a diversão da NBA". Mas por mais emocionante que tenha sido uma temporada sem o domínio do Warriors, sentimos falta de Stephen Curry, Klay Thompson e, sim, até de Draymond Green.

    The Dubs estará de volta com força total e totalmente saudável no momento em que a campanha 2020-21 estiver em andamento, e embora a capacidade atlética de Green esteja começando a diminuir, qualquer equipe com ele e os Splash Brothers não pode ser excluída.

    A forma como Steve Kerr irá implementar Andrew Wiggins, um ala atlético e mais jovem com notáveis falhas de arremesso e também suas escolhas, determinará o sucesso do Warriors em sua tão esperada temporada de retorno. Mas se peças mais jovens como Kevon Looney e Eric Paschall estão prontas para contribuir depois de serem jogadas no fogo em uma temporada de tank, Golden State pode estar de volta em grande estilo no próximo ano.

    2. Milwaukee Bucks

    Giannis Antetokounmpo precisa desenvolver seu arremesso para se destacar em situações de playoff, mas os maiores problemas do Milwaukee Bucks em seu segundo colapso consecutivo na pós-temporada foram os minutos restritos de Mike Budenholzer para seus dois melhores jogadores, a incapacidade de Budenholzer de ajustar sua estratégia ao adversário e Eric Bledsoe desaparecendo mais uma vez sob as luzes brilhantes.

    Infelizmente, apenas o conjunto de habilidades de Giannis não é suficiente para o Bucks. Bud ainda será o treinador em Milwaukee na próxima temporada, o que significa que os fãs do Bucks terão que se preparar para grande mudanças de estratégia mais uma vez. Eles também terão que aceitar o fato de que Bledsoe não é um fator importante quando o Bucks mais precisa de seu terceiro melhor jogador.

    Mas se a temporada não tivesse sido interrompida por um hiato de quatro meses, uma pandemia global, existiu uma chance do Bucks ter vencido o Leste. Antes que as coisas saíssem totalmente dos trilhos, eles eram a melhor equipe da liga por uma larga margem. Pode ser tentador dizer que Milwaukee foi "exposto" naquela série humilhante do segundo turno contra o Heat, mas vamos manter a esperança de que Budenholzer possa sair do seu próprio caminho e liberar adequadamente o melhor time da NBA quando for preciso mais na próxima vez.

    1. LA Clippers

    A maldição dos Clippers pode ter sido a maior coisa que impediu esta franquia condenada de LA de alcançar sua primeira final de conferência. Bem, isso e as limitações da questionável tomada de decisão de Doc Rivers com suas rotações.

    Rivers, surpreendentemente, está fora. O Clippers ainda não têm um treinador principal, mas seja Tyronn Lue, Sam Cassell ou outra pessoa, LA tem o elenco mais personalizado pronto para competir por títulos. A pressão continua com Kawhi Leonard e Paul George qualificados para free agency quente no próximo verão, então o proprietário Steve Ballmer não hesitará em mergulhar pesadamente se isso significar dar ao Clippers o primeiro título de sua história.

    Também precisa ser dito: em uma temporada normal e sem interrupções com vantagem real em casa, o Clippers poderia não ter sucumbido a uma vantagem de 3-1 no segundo round. Não se esqueça, Patrick Beverley estava machucado, e Harrell e Lou Williams passaram um tempo significativo fora da quadra na bolha devido à tragédia familiar e circunstâncias atenuantes além de seu controle.

    Podemos não ter conseguido a Batalha por LA em 2020, mas seria impressionante se não acontecesse novamente em 2021, com Kawhi servindo como contraponto perfeito para o Lakers de LeBron.

    Mas até lá, vamos comemorar.

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