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    Renato Campos

    02 de Agosto de 2021 por Renato Campos

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    Russell Westbrook tem muitas qualidades - agressivo, explosivo, mas acima de tudo ele é decisivo. Quando não houver arremesso, ele vai criar um. Quando não há caminho para a cesta, ele encontrará um - por pura força de vontade ou ousadia.

    Em uma matéria super completa da jornalista da ESPN, Ramona Shelbourne, ela conta em detalhes como duas ligações telefónicas em 2019, fizeram com que o Lakers trouxesse o jogador para Los Angeles nesta offseason.

    No verão de 2019, enquanto todos se preocupavam com quem Kawhi Leonard iria jogar depois de deixar o Raptors, Westbrook estava bolando um plano para colaborar com ele em um regresso pra casa.

    Westbrook tornou-se pai de três filhos em novembro anterior e, embora tenha construído uma casa e deixado um legado no Hall da Fama em Oklahoma City, a chance de viver e jogar em Los Angeles, onde avós e sua grande família e amigos ele poderia visitar, realizou um profundo apelo.

    A parceria com Leonard seria o caminho mais rápido até lá, então ele fez uma ligação, de acordo com várias fontes. Leonard não apenas atendeu a ligação de um filho nativo de Los Angeles para outro, ponderou, mas não teria dado sequência ao papo.

    De acordo com várias fontes, Leonard então ligou para o colega de equipe de Westbrook em Oklahoma City, Paul George, e disse que preferia se juntar a ele.

    George sempre desejou jogar na frente de sua família também, mas formou um vínculo estreito com Westbrook em suas duas temporadas juntos em Oklahoma City e estava contente em ficar.

    A ligação de Leonard mudou tudo isso. E dentro de uma semana, Leonard estava se juntando a George - não Westbrook - em sua cidade natal, com o Clippers.

    Enquanto isso, Westbrook iniciava uma jornada que o levaria a três novos times nas duas temporadas seguintes, cada vez se distanciando do campeonato da NBA que ele vinha perseguindo durante toda a sua carreira - e de sua cidade natal, Los Angeles. Mas ele nunca perdeu a esperança de cumprir esses objetivos.

    O negócio que fez Westbrook chegar ao Lakers na noite de quinta-feira não levou duas semanas para acontecer. Levou dois anos para ser feito

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    Rob Pelinka chegou ao centro de treinamento do Lakers na manhã de quinta-feira, pronto para agir em duas decisões muito importantes que agora precisariam ser feitas rapidamente.

    Primeiro, e mais importante, foi uma troca potencial pelo armador Buddy Hield do Sacramento Kings, na qual as duas equipes trabalharam por semanas. As conversas tinham sido sérias, mas teóricas, enquanto o Lakers esperava por notícias de Montrezl Harrell - que teria que ser incluído no negócio para compensar o salário de $ 22,5 milhões de Hield - para saber ele iria escolher sua opção de jogador de $ 9,7 milhões.

    Em seguida, houve o draft da NBA, começando às 17 horas, hora local, em que o Lakers deteve a escolha geral No. 22.

    A negociação por Hield foi atraente em muitos níveis - sua juventude, habilidade de arremesso e potencial de estrela estava entre eles - e parecia uma boa maneira de reinventar a equipe depois de uma temporada de 2020-21 repleta de lesões. Se Harrell escolhesse sua opção de jogador, fontes disseram que o Lakers pretendia prosseguir com o negócio. Mas Harrell tinha até domingo para tomar sua decisão, e a troca precisava ser feita antes do draft, porque a escolha nº 22 era um trunfo em potencial. Não havia certeza de que ele o faria a tempo.

    Então, no meio da manhã do dia do draft, Pelinka recebeu um telefonema surpreendente. Era do gerente geral do Washington Wizards, Tommy Sheppard - ele queria discutir um negócio com Russell Westbrook.

    Houve conversas informais entre as equipes sobre tal acordo anteriormente, mas no final das contas o Wizards preferiu dar a dupla Westbrook e Bradley Beal outra temporada para trabalhar depois do surto de COVID-19 dentro da equipe em Janeiro.

    Naquela manhã, no entanto, fontes indicaram que Westbrook e seu agente ligaram para o Wizards para dizer que estava feliz por jogar em Washington, mas se houvesse uma troca com o Lakers que fizesse sentido para as duas franquias, ele teria a chance de competir para um campeonato em sua cidade natal.

    Westbrook esteve em comunicação próxima com Beal desde o final da temporada, já que ambos avaliavam seu futuro em D.C., disseram fontes. Eles gostaram de jogar juntos na última temporada e sentiram algum otimismo de que um segundo ano seria mais bem-sucedido do que a eliminação na primeira rodada dos últimos playoffs. Mas ambos também se preocupavam com a capacidade da equipe, como construída atualmente, de competir no mais alto nível.

    Westbrook queria dar a Beal o máximo de consideração possível, conversando durante a offseason enquanto ambos refletiam sobre o futuro com a equipe, disseram fontes. Mas quando os relatórios sobre o interesse do Lakers em Hield esquentaram, fontes disseram que Westbrook decidiu que era melhor levantar a possibilidade de uma troca para a diretoria do Wizards.

    Westbrook sabia de duas coisas: se o Lakers negociasse por Hield, eles não teriam os ativos para negociar por ele. E o draft era outra limitação de tempo: a escolha nº 22 também poderia ser um ativo-chave em uma negociação potencial que renderia a Washington o maior retorno.

    Para Westbrook, era um cenário muito grande para deixar passar. Esta pode ser sua última e melhor chance de jogar em sua cidade natal e competir por um campeonato. Ele não poderia se arriscar a ficar para trás se Beal mais tarde pedisse para se mudar de Washington, e ele sabia que este era provavelmente o melhor retorno que o Wizards seria capaz de obter por ele.

    Durante semanas, Westbrook conversou com LeBron James sobre a possibilidade de jogarem juntos, disseram fontes. Eles falavam sobre treinar juntos e como se pressionariam na academia e na quadra. Ambos são conhecidos na NBA como atletas insaciáveis que se orgulham da condição de manter seus corpos saudáveis e de quão cedo chegam à academia.

    Competitivamente, Westbrook e James parecem uma grande combinação: dois grandes que prosperam com estrutura, trabalho duro e disciplina.

    Porém, eles tiveram que se encontrar para conversar sobre como tudo isso poderia funcionar. Assim, James convidou Westbrook e Anthony Davis para ir à sua casa em Brentwood para um encontro.

    James já havia jogado e vencido campeonatos com armadores agressivos antes. Em Miami, levou uma temporada e meia para descobrir como combinar seu jogo com Dwyane Wade. Mas, no final das contas, eles ganharam dois títulos juntos. Essa experiência o ajudou em Cleveland, quando ele teve que resolver como jogar com Kyrie Irving.

    Westbrook pode comandar o foco das defesas adversárias como esses jogadores, mas ele tem diferenças importantes. Sua carreira de arremessador de 43,7% é pior do que Wade (48%) e Irving (47%). Ele também tem em média mais turnovers (4,1) do que Wade (3,2) e Irving (2,6). Mas é claro que Westbrook é um reboteiro incrível (7,4) e tem facilidade em dar assistências (8,5), e teve uma média de triplo-duplo quatro vezes nas últimas cinco temporadas.

    Para o Lakers, as preocupações foram dissipadas - pelo menos por enquanto - quando James e Davis aprovaram o movimento.

    Não era um cenário que qualquer uma das franquias imaginava que aconteceria na manhã de quinta-feira. Mas as coisas evoluem rapidamente na NBA e, às vezes, escolhas ousadas precisam ser feitas rapidamente.

    Westbrook nunca teve medo de aproveitar momentos como este.

    Ele tem vontade de jogar em sua cidade natal há dois anos. Sua primeira tentativa saiu pela culatra. Mas desta vez, ele encontrou um caminho até lá.

    Fala aí!