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    Renato Campos

    15 de Novembro de 2023 postado por Renato Campos

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    Em 2009, o Lakers conquistou seu quarto título da NBA desde o início do novo milênio, vencendo o Orlando Magic em cinco jogos. Embora tenha sido um momento triunfante para a franquia, restava a tarefa de se vingar do Boston Celtics pela derrota que sofreram durante as finais da NBA de 2008.

    O Lakers de 2009-10 era essencialmente o mesmo do ano anterior, com uma exceção - Ron Artest substituiu Trevor Ariza como ala titular. Artest passou a temporada 2008-09 com o Houston Rockets e até teve um pequeno confronto com Kobe Bryant durante os playoffs. Embora houvesse preocupações de que Artest seria uma presença instável, Bryant e o técnico Phil Jackson estavam confiantes de que ele seria a peça final do quebra-cabeça, especialmente quando se tratava de derrotar Boston.

    Com Kobe lesionado, havia uma certa apreensão

    O Lakers começou a temporada de 2009-10 em alta, vencendo 23 dos seus primeiros 27 jogos. Bryant teve uma média de 30.6 pontos por jogo com um aproveitamento de 48.5% até o Ano Novo, e parecia que ele estava apenas melhorando com a idade. Mas o desgaste estava se acumulando. O jogador de 31 anos sofreu uma fratura no dedo indicador de sua mão de arremesso em dezembro, e teve que mudar sua forma de arremesso como resultado, o que prejudicou sua precisão.

    Após perder um pouco de ímpeto na metade da temporada, a equipe engatou uma sequência de sete vitórias em março e parecia estar entrando em forma para os playoffs. Mas Bryant começou a ter problemas com o seu joelho direito, que inchava persistentemente. Ele entrou e saiu da escalação à medida que a temporada regular chegava ao fim, e quando jogava, tinha algumas atuações terríveis.

    Apesar de um recorde de 57-25, o melhor da Conferência Oeste, havia uma certa apreensão para o Lakers rumo aos playoffs.

    O caminho para a grande final

    O primeiro adversário do Lakers nos playoffs seria o Oklahoma City Thunder, uma equipe emergente que tinha tanto talento quanto qualquer outra na NBA. O time tinha Kevin Durant, Russell Westbrook e James Harden, todos jovens e famintos, e Durant acabara de se tornar o jogador mais jovem a liderar a liga em pontuação. O Lakers passou pelo Thunder em seis jogos, mas não foi fácil, e estava claro que Bryant ainda estava sofrendo.

    Mas na série seguinte contra o Utah Jazz, Bryant e o Lakers redescobriu seu ritmo. O time eliminou o Jazz em uma varrida de quatro jogos, enquanto a Black Mamba marcava pelo menos 30 pontos em cada jogo. O Phoenix Suns, adversário na final da Conferência Oeste, era cheio de talento e tinha o duas vezes MVP Steve Nash. Mas com Bryant jogando no auge de novo, o Lakers venceu a série em seis jogos.


    Era hora de sua tão esperada revanche com o Celtics. O Lakers venceu o Jogo 1 com facilidade, mas o Celtics reagiu com uma vitória no Jogo 2. Depois que o Lakers conseguiu uma vitória clássica e determinada no Jogo 3 em Boston, Kevin Garnett e companhia venceram os dois próximos jogos e assumiram a liderança da série por 3-2.

    Com a série voltando para Los Angeles para o Jogo 6, alguns já descartavam o Lakers, pois o time estava a um jogo da eliminação. Mas o Lakers virou o momento da série de cabeça para baixo com uma vitória de 22 pontos para forçar um sétimo jogo.

    Lakers havia perdido nove jogos 7 contra o Celtics antes da grande final

    Em nove confrontos anteriores nas finais contra Boston, o Lakers nunca havia vencido um Jogo 7, tendo perdido quatro desses confrontos decisivos. No início, parecia que essa seria sua quinta derrota em um jogo decisivo para o Celtics. O Lakers fez apenas 34 pontos no primeiro tempo e estava perdendo por 13 no início do quarto período, enquanto Bryant estava tendo uma performance ruim até aquele ponto, tendo errado 14 de 17 arremessos.

    Mas o Lakers reescreveu o roteiro e assumiu o controle de sua narrativa a partir daquele momento. Enquanto Bryant começou a jogar de forma eficiente no ataque, a equipe chegou a quatro pontos no final do terceiro período e finalmente assumiu a liderança no meio do quarto período. Perdendo por seis com 90 segundos restantes, o Celtics fez um esforço frenético para reduzir essa diferença para dois, mas o Lakers manteve a vantagem para uma vitória de 83-79 e seu segundo títulol consecutivo, transformando o Staples Center em um caldeirão.


    Nos últimos 20 minutos ou mais de jogo, Bryant foi excelente, e foi nomeado o MVP das finais da NBA pelo segundo ano consecutivo. Mas esse foi um esforço de equipe. Em particular, Artest manteve a equipe unida durante o Jogo 7 e terminou com 20 pontos e cinco roubos de bola. Ele passou de um jogador instável a um campeão. Bryant, por sua vez, solidificou sua reivindicação como um dos 10 maiores jogadores da história do basquete, sem exceção.

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